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    地球為什麼會轉?

    地球為什麼會轉?
    By 陳彥和 已提問2014.08.12
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    By Y3rbpDUf7MNC 已回覆2014.12.03
  • 「東西為什麼會動?為什麼會轉?」這真是好問題。古人說「天行健」,換成現代語言,就是天體是過動兒,永遠在動!但是到底為什麼呢?

    日常生活經驗是,如果東西靜止不動,要用力才能讓它動,但已經在動的東西,例如滾動的球,或是在地上轉動的陀螺,除非持續施力,否則終究會停下來,對吧?

    伽利略不這麼認為。他以實驗證明東西有慣性,慣於維持原來的運動狀態,就是後來牛頓說的「動者恆動、靜者恆靜」,也就是沒有外來影響,原來靜止的維持靜止,運動的維持運動。(伽利略與牛頓真不愧是偉大
    的科學家,他們早就知道一旦開始打電動,就不想停下來的道理。)

    滾動的球、轉動的陀螺之所以變慢、停止,是因為受到地面摩擦力的阻撓。天體漂浮在太空,彼此藉由萬有引力拉扯,有時候還會碰在一起,造成運動與轉動,由於太空沒有摩擦力,它們能夠維持原來運動狀態,
    直到再次受到外來影響,才會改變。所以天體會動、會轉,是最自然的狀態。

    天體的轉動並非雜亂無序。從北向南觀看,地球的自轉為逆時鐘,這也是公轉軌道的方向。其他行星、衛星的公轉、自轉,甚至太陽本身的自轉也是如此,這是當初形成太陽系的太空雲氣轉動的方向,也是目前太陽系當中大大小小、成千上萬個天體的運動方向。只有少數天體可能曾受到撞擊而改變了自轉方向,例如金星為順時鐘,而天王星為橫躺著轉動。

    地球一天自轉一圈,龐大的木星體積將近地球千倍,自轉一圈卻只需10 小時,造成木星形狀比較扁。事實上地球受到月球、太陽等牽制,自轉愈來愈慢,大約每一百年慢千分之一秒,也就是恐龍時代的一天,要比
    現在短一些!(所以牠們上課時間也比較短,好好喔!)
    By 中央大學天文所教授 陳文屏 已回覆2014.08.12
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